偉業達成:羽生善治「永世七冠」誕生!

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對於將棋界來說,羽生善治的地位早已經是無庸置疑。近年來關於羽生老師的話題其實只在兩件事打轉。1. 羽生(47歲) 到底開始衰退了沒? 2.羽生還有可能再拿下一次竜(龍)王頭銜,得到「永世竜王」的尊稱嗎?

這兩個問題,羽生善治已在今年12月5日,取得生涯第七次竜王頭銜,成為有史以來第一位「永世七冠」作為回答。生涯頭銜數,也來到99期。順帶一提,羽生出道以來的第一個頭銜也是竜王 (1989),當時羽生19歲,創下有史以來最年輕的獲得頭銜者 (次年屋敷伸之以18歲打破此紀錄)。

現役棋士中,上個世代的王者谷川浩司(55歲)以27期居於第二位。歷史上則是大山康晴(1923-1992) 以80期居於第二。對於職業棋士而言,生涯中能得到七大頭銜一期都已屬不易,要得到「永世」的尊稱條件更為嚴苛。整理如下表:

頭銜

?永世?稱號

達成條件

羽生善治獲得?永世?

年份

竜王

連続5期 或

通算7期

2017

名人

通算5期

2008

王位

連続5期或

通算10期

1997

王座

連続5期或

通算10期

1996

棋王

連続5期

1995

王将

通算10期

2006

棋聖

通算5期

1995

                        (製表:作者Jay Tsai )

羽生老師本次達成史無前例的 「永世七冠」成就,也算是替去年以來低迷的將棋界注入新的活力。2016年下半年的將棋棋壇可謂多事之秋,先是A級棋士三浦弘行被懷疑在數場比賽當中,利用離席休息的機會使用手機軟體判斷棋步。新聞報導指出竜王渡辺明表示不願跟三浦對局。三浦因此被迫放棄原本已到手的竜王冠軍戰(十月)挑戰者資格,改由丸山忠久補位成為挑戰者,三浦停止一切出賽,接受調查,短短數個月內,輿論對三浦可謂極盡冷嘲熱諷之能事。然而調查後,將棋連盟終於確認沒有足以證明三浦作弊的證據。一時間連盟臉上無光可想而知,會長谷川浩司引咎辭去會長一職。衛冕的竜王渡辺明則接替三浦成為網路霸凌嘲笑的對象。

正當棋界烏雲壟罩之時,藤井聡太新四段的崛起逐漸引起注意。

藤井聡太先是於2016年十月取得職業資格 (四段),成為歷來最年輕(14歲2個月)的職業棋士,隨即,12月時第一場正式比賽對手,加藤一二三 (76歲),加藤當年(1954)則是 14歲7個月取得職業資格,被稱為 「神武(天皇)以來的天才」。換句話說,就是有史以來最快取得職業資格的前兩人之戰。同時也是正式比賽年齡差距最大的兩人之戰。

2017年四月四日,眾人開始驚覺,藤井已經刷新了新人棋士初登場以來的連勝紀錄(11連勝)。而在一月到四月間,將棋節目已經特別為他安排了七場表演賽,分別對上七名棋士(藤井6勝1敗),而其中就包含了將棋之神──羽生善治。藤井在正式比賽的連勝一直來到 7月2號,創下出道以來29連勝1敗 (歷代一位)。

新星藤井的崛起,跟隨而來的話題則是羽生的衰退,羽生善治2017年以來可說是陷入前所未有的低潮,先是連續丟失王位、王座兩個頭銜,僅剩棋聖頭銜。羽生上次僅有一冠已經是2004年的事。今年羽生的勝率也前所未見的降低到五成左右。然而,在竜王戰,羽生卻有驚無險的連續擊破強敵贏得挑戰資格,再次的面對當年令他挫敗的渡辺明竜王。

羽生與渡辺第一次的大對決在2008年的竜王戰冠軍戰,當時渡辺已經連續四期,羽生則是通算六期,勝者(七戰四勝) 將得到有史以來第一個 ?永世竜王?的稱號。結果,羽生卻在三連勝之後四連敗,跌破眾人眼鏡的敗退。在接下來的幾年,渡辺幾乎年年衛冕,包括2010年再次擊退羽生的挑戰,至今共拿了11期竜王。而渡邊也成為近年來少數可以跟羽生抗衡的對手。

可能由於去年的事件影響,渡辺今年也跟羽生一樣陷入大低潮。同樣陷入低潮的雙方,羽生意外地展現出近來少見的銳利主動進攻,以四勝一敗輕取頭銜。羽生賽後接受訪問:「真的要說的話,畢竟還是一點都不了解將棋的本質,不知道自己還能不能變得更強,就以這樣的感覺走下去也好。」

可能就如同將棋連盟會長佐藤康光 (羽生過去的宿敵)所說的:

「羽生是在另一個上層世界獨自行走」吧!

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